Browsing "Scholarship"
Jun 11, 2012 -

Kinh nghiệm phỏng vấn VEF

Disclaimer: Bài viết dưới đây dựa trên kinh nghiệm cá nhân khi tham gia chuẩn bị và phỏng vấn VEF. Bài viết có thể có một số điểm tương đồng với bài viết của Thắng (MSE – UCB)Kiên (CS – Poly) vì chúng tôi có nhiều đoạn giao nhau trên suốt chặng đường.

1. Xem kỹ lại hồ sơ, tức là những thông tin đã điền trong application form và những giấy tờ đã nộp cho VEF hôm OEO. Application form sau đó sẽ được VEF chuyển tới các giáo sư, và họ sẽ dùng chính những thông tin viết trong đó để đặt câu hỏi. Vì vậy nên đọc kỹ để tìm ra những điểm nổi bật. Các giáo sư thường không có nhiều thời gian đọc và nghiên cứu hồ sơ của bạn, nên sẽ tập trung vào những điểm này. Mặt khác, lỡ có sơ ý viết gì không hay trong đó thì cũng phải tìm cách nói giảm, nói tránh khi bị hỏi.

2. Tranh thủ ôn tập để nâng điểm TOEFL/GRE nếu thấp quá. VEF thường phỏng vấn vào đầu tháng 8, nhưng đến giữa tháng 9 mới có kết quả. Nếu như đợi đến lúc có kết quả VEF rồi mới tập trung nâng điểm TOEFL và GRE thì quá muộn, và cũng không còn thời gian để chuẩn bị hồ sơ, viết SOP, xin bảng điểm và các giấy tờ khác.

3. Tìm những người cùng chí hướng để chuẩn bị theo nhóm. Làm một mình sẽ dẫn đến việc quá dễ dãi với bản thân, cho rằng mình giỏi, chuẩn bị như thế là đủ. Học nhóm có cái lợi là sẽ nhìn thấy ưu nhược điểm của mình một cách khách quan hơn, và cũng là để xem mình đang đứng ở đâu. Tham gia các buổi mock interview là một việc rất nên làm. Việc này giúp bạn làm quen với không khí và các câu hỏi có thể diễn ra trong buổi phỏng vấn. Danh sách các câu hỏi chuẩn bị có thể xem ở đây. Ngoài ra, nếu sắp xếp được thời gian và tiền bạc thì nên tham gia lớp chuẩn bị cho phỏng vấn VEF của Oxford tổ chức, do 2 thầy Craig (giám đốc) và Rom (phó giám đốc) trực tiếp giảng dạy. Khóa học này chuẩn bị khá nhiều kỹ năng như làm đẹp hồ sơ, contact giáo sư, cách trả lời một số câu hỏi thường gặp.

4. Review lại những kiến thức đã học, hoặc những công việc đã làm. Nếu bạn là sinh viên năm cuối, chưa có kinh nghiệm research, các giáo sư sẽ hỏi về các kiến thức background hoặc bắt bạn trình bày về một thuật toán nào đó. Nếu là sinh viên vừa tốt nghiệp, đồ án tốt nghiệp lại sẽ là thứ được hỏi nhiều nhất. Còn nếu bạn đã ra trường, làm việc cho một công ty hoặc một viện nghiên cứu nào đó thì các giáo sư sẽ hỏi về chính những công việc bạn đang làm. Dù gì thì cũng nên dành thời gian review lại, xem trong những việc bạn đã hoặc đang làm có điểm gì đáng chú ý, có vấn đề nghiên cứu nào thú vị thì đào sâu vào đó để trả lời phỏng vấn.

5. Kỹ năng dùng bảng Điều này bạn nào nếu tham gia lớp Oxford thì sẽ được dạy. Việc này thường phải tập chứ không tự nhiên mà có, vì từ trước đến giờ, các giáo viên ở tất cả các cấp học (tiểu học, THCS, THPT, đại học, …) thường toàn quay mông về phía học sinh, viết hết bảng rồi mới quay lại nói. Bạn sẽ phải học cách xoay người về phía các giáo sư trong khi tay vẫn đang viết, và viết đến đâu nói đến đó thay vì để các giáo sư ngồi nhìn và đợi cho đến khi bạn viết xong.

6. Kỹ năng trình bày Thông thường mỗi năm sẽ có 12 giáo sư từ các chuyên ngành khác sau sang phỏng vấn, và rất có thể bạn sẽ bị một giáo sư trái ngành (ví dụ EE phỏng vấn CS) phỏng vấn. Giáo sư này thường sẽ hỏi những câu hỏi rất cơ bản, và cũng đề nghị bạn trả lời theo một cách mà người ngoài ngành cũng có thể hiểu được. Nhiều khi chúng ta toàn tập trung vào các vấn đề nghiên cứu quá cao siêu mà quên đi những lý thuyết căn bản, đến lúc bị hỏi sẽ không thể nào xoay sở kịp.

7. Trang phục. Không cần phải nói nhiều: Sơ mi quần âu giày đen caravat đối với nam, váy dài quá đầu gối hoặc sơ mi quần dài, giày không để lộ ngón chân đối với nữ. Nếu có đồng hồ thì nên đeo, nhưng chỉ nên đeo. Trong khi phỏng vấn tuyệt đối không nhìn.

Trên đây là những kinh nghiệm chung cho chuẩn bị và phỏng vấn VEF. Bài viết sau sẽ tường thuật lại những gì diễn ra ngay trước, trong và sau khi phỏng vấn. Good luck to all!

Jun 10, 2012 -

Một số câu hỏi chuẩn bị phỏng vấn VEF

Dưới đây là khoảng hơn 100 câu hỏi, được tôi, Lê Sỹ Tùng (VEF Fellow 2012), Nguyễn Quang Trung (VEF Fellow 2012), Ngô Xuân Hoàng và Đào Duy Anh chuẩn bị hồi tháng 7 năm ngoái. Nhóm tôi gồm có 6 thành viên chính (thêm Trần Đức Mạnh nữa) trong đó có 3 người được VEF Fellowship 2012 (chính tôi sau đó là người bỏ VEF để apply tự do và cũng sẽ sang NYC vào tháng 8 này). Nhóm chúng tôi gặp mặt khá thường xuyên, cùng nhau trao đổi về phương án trả lời các câu hỏi, tổ chức các buổi mock interviews cũng như chém gió về các vấn đề trên trời dưới đất.

Nếu có thời gian, tôi sẽ cố gắng post thêm một bài kinh nghiệm phỏng vấn VEF. Tôi là người đã từng phỏng vấn VEF 2 lần (trượt VEF 2011 và đỗ VEF 2012)

Disclaimer: Các câu hỏi dưới đây được soạn bởi những thành viên đã đề cập ở trên, trước khi tham gia phỏng vấn VEF. Chúng tôi không đảm bảo đây là những câu đã từng hỏi, hoặc sẽ hỏi trong khi phỏng vấn VEF. Mọi thắc mắc có liên quan xin vui lòng để lại trong phần comment.

1. Warm-up questions like: Could you please introduce yourself to us?
Tell me a little bit about the books that you’d like to read? So, what
do you do in your free time? Do you like sport, can you play any kind
of sport?

2. Which courses that you took at the university interest you the
most? And which one do you do not like most?

3. How did you became interested in your field?

4. If you got some research experiences, the question would come as:
which research projects that you’ve done interest you the most? And
which one do you do not like most?

5. How are your projects benefit to your field? Can you evaluate your
researches’ impact in your field in Vietnam? What did/would you do
when you finish those projects?

6. How is your current job? Why do you want to further study the PhD
degree in the US?

7. You seem to be very knowledgable, but I can see in your record
there were some of courses that you only got D or C! Do u have any
reasons for this?

8. Have you chosen your most favorite schools and professors? How you
chose them and Why?

9. If you have a chance to study in US, what will you do when you come
back to VN?

10. What you have prepared for the major/research field that you have
chosen?

11. Which area/topic do you choose to focus in your graduate research?
Why? How can it benefit your personal growth and contribution to this
field, particularly in Vietnam? (impact)

12. How do you look yourself in the next five or ten years?

13. What skills and knowledge that you think you should obtain/study
during your time staying in the US?

14. Do you have a chance to experience leadership? If yes, tell me.

15. If you can make some changes in your faculty/department, what
would you do?

16. What would you do if you do not win the fellowship?

17. Do you have any question for us :D?

18. Why do you want to switch major to…? If you have another chance,
would you take another choices? Why?

19. Tell me some most recent researches in your field? Which one are
you interested in the most? Why?

20. Tell me your strengths and weaknesses?

1. Tell me something about yourself.

2. What happened that made you so interested in your field?

3. What qualities do you possess that make you an excellent and potentially successful student?

4. During your research, what has been most exciting and rewarding projects you’ve worked on and why?

5. List 2 experiences: one personal and one professional that have encouraged you to stay focused on this field

6. Tell me something about your company

7. Is there any chance for you to do any research when you working at your current company?

8. Why did you decide to drop out of academia and join industry? Do you think you can comeback to academia?

9. Tell me something about your field.

10. Which other scientific fields are connected to your area of study

11. What is your experience on each of those fields

12. What will you do after graduating?

13. Which university you selected as your first choice? Tell me something about that university

14. Why did you choose that professor?

15. Do you read any book of any professor of your choice? Tell me something about that

16. List other books of that professor.

17. Can you spell his name? His book? The university?

18. Why do we have to choose you?

19. Why is it important for you to go to America to continue research in your field. Why can’t you do the work here in VN?

20. What will you do when you comeback to VN?

1. Can you introduce yourself?

2. What are your strengths/weaknesses?

3. Why do you think you are the right candidate to receive scholarship?

4. What are your majors?

5. Why do you want to give up your current job?

6. Why do you want to go to USA for studying?

7. What is your current project. Describe it in more details.

8. What can u do in VN after leaving USA.

9. Why did you choose Pro.A/Uni.B?

10. What do you want to gain when you study in USA?

11. You are already a university student in Vietnam. Why do you want to study in USA?

12. Why/how did you get interested in engineering/CS/Chemistry?

13. What do you want to be in 10 years?

14. Explain the importance of (your major) in today’s society

15. What are the most important issues your field is facing today?

16. How will your study of … contribute to your immediate or long range career plans?

17. Describe your plans for college (i.e. anticipated major(s), courses of interest, activities, personal goals)

18. What is your career goal? And how the scholarship helps you meet that goal?

19. Do you learn from mistakes? Give an example.

20. Your biggest success.

1.Self introduction

2.What is the most interesting project you have worked on?

3.Could you tell us what (your field) is?

4.How was your work like? What you would do after completing
the project?

5.What are the implications of your work in Vietnam?

6.What do you expect to contribute to Vietnam after you come
back? Provide examples.

7.Do you want to publish the final report of your work?

8.Do you feel the courses you took help you in your research?

9.Tell us about the universities you choose to apply: why you
choose them and how you choose them?

10.Do you find your project demanding and how you face the
difficulties?

11.Have you had a chance to experience leadership? Describe.

12.Do you have any questions for us?

13.Can you give me the cutting-edge researches in your field ?

14.Do you think what I’ll learn in US can appy to VN context?

15.What elements do you think a potential researcher should have ?

16.Could you tell me about definition of the term I just mentioned ?

17.What differences and relationships between research field A and B ?

18.What do you think you may lose, insteads gain when you study in US.

19.What reasons for you to pursue a PhD program in US ? because of your true interest,
or money , more beautiful/long-legs girls admire you or your higher ranking in society ?
please tell me the truth, guys. :))

20.Do you think doing reaserch is boring ? just spending your whole time in lab, insteads,
enjoying life in sunshine at a beautiful beach with your lover because life is so short.

21.If a US girl loves you and asks you stay in US while you really want to come back VN to
contribute more to VN’s scientific development, which option do you choose ? Do not lie to me, OK?

1-What exactly would you want to learn in a US university? What can we provide to you?

2-Where do you see yourself in 10 years from now on if you finish a US university?

3-What have you learnt from the university you studied in?

4-What was your favorite project you did in your university?

5-Why did you choose these universities?

6-Why did you choose this major and not any other major?

7-What are your greatest strengths and weaknesses? Do you think you can improve on your weaknesses?

8-What are your hobbies?

9-How do you imagine you can contribute to your country once you return?

10-How good are you as a team leader? Have you had any experience in leadership? What qualities of a leader do you possess?

11-You stated in your SoP that … why? Why did you do that and not that?

12-Do you have any research experience?

13-What is that you are the most proud of about yourself and what you have done?

14-Why do you think you are better than other candidates?

15-Can you explain what your major is about and what kind of activities you will be doing there?

16-What kind of project would you like to work on?

17-Have you been involved in any interesting activity outside your university curriculum?

18-If you don’t get the fellowship, what will you do?

19-Say if we have a project about … and it wants to achieve this … what is your opinion on this?

20-How would you describe yourself in a few sentences?

21-How much work and research experience do you have? Can you tell us more about it?

22-Why did you choose the United States and not any other country?

Mar 29, 2012 -

March 29, 2012 – Final Decision

12:30am 29/3/2012: Sent withdrawal email to VEF Team.

Vậy là đã (chưa chính thức) không còn là người của VEF nữa rồi. Bao năm phấn đấu và cố gắng, thế mà giờ đành phải nhường lại suất học bổng này cho người khác.

Mình vẫn còn rất nhớ hồi tháng 9 năm 2008, mình và Bách rủ nhau đi thi TOEFL ITP ở trường Ngoại Thương để nộp hồ sơ VEF. Đó cũng là lần mình nghe tốt nhất từ trước đến giờ. Lần đó Bách được 563, mình được 540. Thế rồi không hiểu thế nào mình lại không đăng ký thi GRE để nộp VEF nữa. Năm đó Bách được VEF.

Thế rồi năm sau mình cũng hạ quyết tâm thi GRE. Đăng ký từ tháng 7, tức là có 3 tháng để ôn thi, nhưng cuối cùng thì cái list 300 từ của Barron cũng chả đâu vào đâu. May sao cũng được 1230. Nhưng do chả có kinh nghiệm gì nên trượt phỏng vấn.

Năm tiếp theo, mình bê nguyên hồ sơ của năm trước để apply VEF. Có chăng chỉ là sửa thông tin về năm trong LORs, giữ y nguyên SOP. Đến lúc ôn thi mới ngớ ra là thông tin trong SOP có một chỗ chỉ đúng khi mình còn đi học, còn năm nay đã ra trường rồi thì sẽ không còn khớp nữa. Rút kinh nghiệm năm ngoái, năm nay dồn không ít tiền vào ôn thi Oxford, cafe mock interview. Tuần 7 ngày thì phải đến 5 bữa cafe. Phỏng vấn diễn ra trôi chảy và êm đẹp. Kết quả không nằm ngoài dự đoán.

Và rồi từ đó là chuỗi ngày điên cuồng gửi LOR requests, ôn thi TOEFL, viết lại SOP và cà phê cà pháo. Cám ơn Mỹ Dung, người đã giúp mình ôn thi TOEFL speaking, nhưng có lẽ mình ngu lâu dốt bền nên điểm chả lên được bao nhiêu. Cám ơn Thắng, người đã nói thẳng, giúp mình nhận ra vấn đề trong SOP của mình. Cám ơn bác Dan, mặc dù bị các bạn chê nhưng bác ấy vẫn luôn sửa cho mình đúng hạn (có thể là vì mình sincere quá chăng). Cám ơn các bạn trong team, luôn luôn với tiêu chí cần là có, mò là thấy.

Đợt apply thứ nhất, mình nộp tổng cộng 16 trường, trong đó có 2 trường “kém” chăm chút nhất là NYU-Poly và Wisconsin (không thèm nộp hard copy). Còn lại 14 trường, hầu như trường nào cũng có contact và giữ liên lạc với giáo sư từ trước. Vậy mà kết quả là 2 trường kém chăm chút nhất thì lại được admission, còn các trường còn lại không thấy tăm hơi đâu. Cám ơn anh Hòa và anh Huy vì đã giúp em contact với Juliana, nói toàn những lời có cánh làm em chết mê chết mệt và không còn hứng thú với các trường khác nữa. Đấy cũng là một trong những lý do khiến cho mình chả được thêm admission từ trường nào nữa. Nhưng thế cũng tốt, có nhiều lại mất công cân đong đo đếm.

Tuyệt vời hơn nữa, giáo sư cho mình luôn RA, tức là sẽ không cần phải phụ thuộc vào VEF. Tiền có thể ít thật (kém thằng Thiện béo những 1K/month) nhưng lại được cầm visa F-1, được sống, học tập và làm viêc ở NYC, được ở lại sau khi tốt nghiệp và không bị ràng buộc bởi bất cứ thứ gì khác nữa. Hơn nữa, ở cùng Kiên và Thiện béo sẽ giúp mình vượt qua giai đoạn thiếu thốn tình cảm lúc mới sang.

Và rồi đã đến lúc phải đưa ra quyết định cuối cùng. Mình sẽ đến NYC, sẽ học ở NYU-Poly, sẽ làm việc với Juliana, sẽ ở Brooklyn và sẽ withdraw VEF. Kể ra thì cũng hơi tiếc, 27K/year trong 2 năm đầu, vé máy bay, tiền reimbursement cho GRE và 5 trường recommended và một vài khoản nữa, chưa kể được tham gia vào VEFFA nữa. Nhưng thôi, tính mình thích tự do, bị ràng buộc vào một cái gì đó là đã không thích rồi.

Vậy thôi, giờ ngồi chờ I-20 để làm visa, kiếm tiền mua vé máy bay, ship một em đồng hồ đẹp lung linh về và ngồi nghĩ về tương lai sắp tới. So excited.

Feb 22, 2012 -

February 22, 2012 – Cố lên tí nữa

(bài này định viết từ cách đây 1 tiếng, nhưng bị cuốn đi bởi mấy việc ở công ty, thành ra quên mất)

(mất thêm 30 phút nữa)

Số là trong khi các bạn có admission ầm ầm (cơ mà nói chung thế thôi, chứ ngành CS thì vẫn thường bặt vô âm tín như vậy), thì mình vẫn cứ phòng không. Nói phòng không thì không đúng lắm, mình đã được một gs ở NYU-Poly offer RA (non-VEF), một gs ở UCSB phỏng vấn và hai gs ở USC và UA xem xét hồ sơ. Chấm hết. Nhìn các bạn hàng về liên tục mà thấy chạnh lòng.

Và thế là một loạt các câu bắt đầu bằng “giá như” hiện lên trong đầu. Giá như ngày xưa mình cố-lên-tí-nữa, follow up nhiều hơn nữa, contact nhiều gs hơn nữa, apply vào nhiều trường hơn nữa thì giờ đâu đến nỗi.

Nói đi thì cũng phải nói lại. Follow up thì phải tán được gs, tìm được topic, đọc paper và nhảy vào chém. Chung quy cũng vì cái tội lười. Contact gs thì cũng chỉ đến một mức độ nào đó thôi, không thể cứ spam 2 ngày một lần được. Ngành hẹp của mình thì không phải trường nào cũng có. Trường có chưa chắc lab đã ngon. Lab ngon chưa chắc gs đã ổn. Gs ổn chưa chắc gs đã nhận mình. Vì thế đâm ra nản. Apply vào trường cũng vậy. Mỗi trường ít thì $40, nhiều thì $160, tiềm lực tài chính thì có hạn, công sức điền form và gửi hồ sơ cũng thế. Vậy nên apply được 14 trường cũng đã là một cố gắng lớn. Hơn nữa, deadline 15/12 qua đi, mình như được giải thoát khỏi cái mớ bòng bong đó nên chả muốn follow up thêm trường nào nữa. Để đến nỗi bị cô Anne ở trường MSU email giục bảo sao đến giờ này mày vẫn chưa điền form trường tao. Thế là trong khi về nghỉ tết vẫn phải cặm cụi điền form, submit. Đau đớn.

Đau đớn hơn cả là việc biết tin NYU cho tiền nhiều gần gấp đôi NYU-Poly. Mình đã có cơ hội apply vào NYU, form thì cũng đã điền hết nhưng không kịp submit chỉ vì đắn đo không biết nộp muộn như vậy nó có giải quyết hồ sơ không. Để đến lúc đưa ra quyết định cuối cùng thì đã muộn. Lại thêm một chữ “giá như”.

Tất cả cái đoạn mình vừa nói ở trên cũng chỉ nhằm bao biện cho một chữ “LƯỜI”. Lười nó thành bản chất, thành cố hữu của mình rồi. Khi có deadline (tự set hoặc bị set) thì cắm đầu làm cho kịp, xong thì nhởn nhơ và kệ dù cho mọi việc có đi đến đâu. Một hình thức của ngủ quên trên chiến thắng.

Vài chữ cho qua những ngày tháng dông dài.