Goodbye Dropbox. Hello Google Drive!

Yep, that’s right. I finally made the switch from Dropbox to Google Drive. Dropbox is great. They have awesome and intuitive UI, and still the best UI among competitors so far. Their file sync process is simple but admirable. Instead of syncing the whole changed file, they only sync the difference. Reduce lots of network bandwidth and syncing time. So why the switch? Storage is the biggest issue. Even with edu accounts and lots of extra storage for completing Dropquests, my Dropbox limit is still far less than I need. 27GB is far less than 2PB (yes, 2PB) Google Drive offered. Dropbox used to have edge advantages. Now, not so much. Five years ago, Dropbox is the only choice. Fast and intuitive UI and also the syncing process. Now, Google Drive has almost everything. Camera Upload? Yes. Selective Sync? Yes. Revision? Yes. Sharing? Of course Yes. The only thing that Google Drive does not have is Fast sync. Google Drive still upload the whole modified file instead of only the difference. But my need has changed since five years ago. I used to use Dropbox for my thesis because they have revisions. Whenever I made something wrong, I can easily go to Dropbox and select the right revision to restore. Now I only used cloud storage for “storage”. I no longer need to keep revisions. Therefore, the switch is inevitable. The pace of Dropbox’s innovation. They acquired Mailbox, and killed it. They used to have a great Photo app called Carousel, but also killed it. They introduced a syncing platform for app a few years ago, but it does not directly add any value to end user experience.

Cập nhật tình hình

Lâu lắm không viết blog nên tranh thủ cập nhật tình hình tí. Hè này mình sẽ đi intern ở Uber. Công việc cụ thể thì chưa biết nhưng chắc chắn là rất thú vị. Nếu được chọc ngoáy vào data của Uber thì còn thích nữa. Mấy năm trước mình có làm việc với TaxiVis, một công cụ để visualize taxi data của NYC. Trip data của Uber chắc cũng không khác taxi data là mấy, cũng chỉ cần có pickup location, drop off location và time là đủ làm ra nhiều thứ thú vị rồi. Anyway thì đi intern cũng có khá nhiều chuyện đau đầu. Thứ nhất là nhà ở: Nhà ở SF không hề rẻ. Transit thì kém xa NYC. May mà có mạnh thường quân đã bố trí giúp mình chỗ ở từ giữa tháng 6 đến hết tháng 8. Phần việc của mình chỉ là tìm nhà từ khoảng cuối tháng 5 đến giữa tháng 6, nhưng mà cũng quá gian nan. Thứ 2 là không biết mình có mang được xe đạp đến SF hay không.Tiền mang xe lên máy bay cả 2 chiều còn nhiều hơn giá trị hiện tại của cái xe đạp. Mang được thì cũng không biết để ở đâu.  

Online conversation etiquette

I recently came across a great comment by Bruce Fenton (Bitcoin Foundation Director) regarding online conversation in Bitcoin community. His comment could be applied to any other communities. He basically said: Bitcoin people in person are the greatest people in the world. Bitcoin people online are the worst people in the world. The takeaway lesson is, when engaging in conversations over Internet, think of the human being behind those posts. Would you do the same if that human being is standing in front of you, and not behind a monitor screen? Don’t assume the worst of people for the sake of arguments. Here is his full comment (when someone was asking where is Gregory Maxwell): No first hand knowledge at all but I heard he got tired of online attacks and, at least temporarily, bowed out of some things. If correct, this isn’t shocking. The online attacks in Bitcoin circles are very sad and toxic. I’d really urge everyone to remember that real humans are behind these things. If you are arguing with someone think of the person separately from the argument. Don’t think of Greg Maxwell as a sharp tounged guy who took your argument apart – think of him as a cool guy with tons of common interests who is an active contributor to Wikipedia and who collects fascinating photos online. Think of Gavin not as some villain of blocksize debates but as a father of a beautiful family in a small New England college town, a guy who came in to this very early and has done a whole lot of work for less pay than he could have gotten from 100 other options. Think of Brian Armstrong not as a guy trying to screw the world with overbearing compliance procedures, he’s a guy trying to build a

What I’ve learned this week: Dropbox, Spark and more

1. Dropbox Dropbox is shutting down its two apps: Mailbox and Carousel. I’ve been using both apps heavily recently. The most important feature of Mailbox is auto-swipe. Other competitors also have similar features, but they require much more effort to setup, while Mailbox only requires tap and hold. Easy like a piece of cake. Auto-swipe saves me from going through 14k+ emails so far. Carousel saved me lots of iPhone space by uploading my photos to Dropbox. I heard that they will integrate important features of Carousel into Dropbox, so I will not miss Carousel too much, compare to Mailbox. Without Mailbox around, I will have to manually setup my filters in a bunch of mailboxes. 2. Spark The different between Spark submission tool and Hadoop is that, by default Hadoop uses all available machines (cores) for a single job, provide that input is big enough to be distributed into all machines. Spark, on the other hand, only use 2 cores for executors and 1 core for driver. In order to run Spark with all available cores, you first need to figure out how many executors there are on your cluster. I wonder what leads to the decision in Spark submission tool design. 3. Miscellaneous It is very hard for me to think about what I’ve leaned by the end of a week. I’d better write and update a draft right after I learned something, when the memory still fresh. Oh yes, I still need to write two meeting summaries for this week, so I’d better get going. Hence the short blog post.

Du học: Ở hay về? (Ném đá ao bèo)

Quan điểm của mình là: Nếu không bị vướng bận về mặt tài chính (đi theo học bổng của nhà nước hay một công ty nào đấy và trong điều khoản có ghi rõ là sau khi học xong phải về) thì du học sinh muốn ở đâu thì ở. Khoan nói đến chuyện lòng yêu nước, cống hiến cho đất nước, bla bla bla, khi mà bạn còn chưa nuôi nổi chính bản thân mình (hoặc gia đình nhỏ của mình) thì cống hiến cái nỗi gì. Con người ai cũng có quyền mưu cầu hạnh phúc (không phải là quyền hạnh phúc — hạnh phúc phải mưu cầu và phấn đấu thì mới có), còn phấn đấu ở chỗ nào, trong nước hay ngoài nước thì không liên quan lắm. Yêu nước có nhiều cách. Không phải cứ về nước, làm một việc gì đó, cuối tháng nhận lương, đóng thuế đầy đủ mới là yêu nước. Xét về mặt vật chất thì có khi ở nước ngoài làm việc rồi gửi tiền về có khi còn đóng góp được nhiều hơn. Xét về mặt tinh thần thì đúng là về nước làm việc có vẻ như là yêu nước hơn ở lại nước ngoài. Thế nhưng về nước làm việc cho tập đoàn nước ngoài thì về bản chất cũng không khác ở lại nước ngoài làm việc là mấy. Còn làm việc ở các tổ chức “hành chính” nhà nước thì không cần nói ai cũng hiểu. Túm cái váy lại là nếu bạn tự bỏ tiền đi học, hoặc đi học bằng tiền của giáo sư / nước bạn đi học, thì sau đó bạn muốn mưu cầu hạnh phúc ở đâu thì tuỳ. Về nước thì về mà ở lại thì ở, nếu bạn

What I’ve learned this week: Let’s Encrypt, Python’s lambda and more

It’s never too late to start a tradition. I haven’t been writing blogs lately. 1. Let’s Encrypt In the ideal world, everyone should be able to do anything without the fear of eavesdropping. 10 years ago, it would be very hard to do this. Personal Computers were not very strong and Internet was slow, therefore HTTPS is reasonably slower than HTTP. Things have been changed. Computers are faster now. Internet speed has been increased exponentially. The only thing that hold HTTPS back is the cost to obtain a server SSL certificate. In my opinion, it should be free because once you have an intermediate certificate that is signed by a root certificate, generating a server certificate is just a piece of cake. Honestly it costs money to obtain an intermediate certificate and maintain supporting infrastructure, and companies usually offset the cost to customers who want to purchase a server certificate. Actually server certificates have been issued for free for over two years by StartSSL, but the process is not simple. You need to sign up an account, verify your email address, verify your domain, generate a certificate signing part on your server, create a request with StartSSL and wait for your certificate to be signed. The whole process could take up to a day, YMMV. And once it’s expired, you need to go over the whole thing again, except maybe verify your email address. With the introduction of Let’s Encrypt, things are getting much better. With a simple git clone command, and another command to run the letsencrypt-auto toolkit, once can easily obtain a server certificate in a blink of an eye (no, actually it takes about a minute). And renewing a certificate could be done using the same procedures. Simple and sweet. Instruction to obtain a certificate. 2. Change

Ăn chưa con? Tiếc nuối gì những bữa cơm phải tự mình ngược đãi Mà phải ăn vội ăn vàng, Lề đường, hàng quán Bát cơm chan nước mắt Về nhà đi, mẹ nấu cơm rồi Ngủ được không con Trong cái chỗ người ta ví von, người ta lao vào bàn tán Hay ho gì những anh hùng hảo hán Chỉ đánh máy trên bàn phím thôi Nào biết thực tế là gì Về chưa con Tiếc nuối chi những phồn hoa đô thị Với những khôn lỏi, đơn đau và dị nghị Về đi Mẹ nuôi mà Sao con vẫn chưa về? Quê mình cũng có núi non, cũng có con người, phố phường và xe cộ Cớ chi con cứ phải tranh với người ta Rồi đi mãi Xa nhà Về đi Về nghe mẹ dạy những lễ nghi, những thói quen thường nhật Về nghe khôn, ngoan, chân, thật Về cùng mẹ nghe con Đi xa, mẹ nhớ lắm con à Về Đi Con – Rei

Kepler-452b và Lược sử thời gian

Hôm qua NASA công bố tìm ra một hành tinh gần giống với trái đất, chỉ tiếc là cách trái đất những 1400 năm ánh sáng. Nhân lúc tôi đang đọc cuốn Lược sử thời gian (A Brief History of Time) của Stephen Hawking, dưới đây là một số nhận xét và tính toán của tôi. 1. Làm thế nào NASA tìm thấy Kepler-452b? Câu trả lời đơn giản là nhìn lên trời. Nếu nhìn đủ lâu và nhìn đúng chỗ thì kiểu gì chúng ta cũng tìm ra. Tất nhiên là không phải nhìn bằng mắt thường rồi. Kepler-452b được phát hiện bởi kính thiên văn Kepler, được phóng lên quỹ đạo trái đất vào năm 2009. Tại sao không sử dụng kính thiên văn dưới mặt đất? Có nhiều lý do, nhưng đơn giản nhất là khí quyển của trái đất và sự tự quay quanh chính nó có thể làm sai lệch các kết quả đo đạc. Kính thiên văn Kepler quay xung quanh mặt trời chứ không phải là trái đất. Ánh sáng từ Kepler-452b mất 1400 năm mới đến được trái đất, nghĩa là ánh sáng mà chúng ta nhận được là hình ảnh của Kepler-452b của 1400 năm trước. Nói hình ảnh cho nó oai chứ thực ra cũng chỉ là một chùm sáng. Nhờ phân tích quang phổ của chùm sáng này mà các nhà thiên văn học có thể tính toán được khối lượng, kích thước, nhiệt độ và có thể là thành phần hoá học nữa. 2. Làm thế nào NASA phân biệt được các ngôi sao với nhau? Trái đất quay xung quanh mặt trời. Mặt trời cũng chuyển động trong ngân hà Milky Way. Tuy nhiên với những ngôi sao ở rất xa thì vị trí tương đối của chúng đối với nhau không

Không có gì mới

Đại loại là không có gì mới. Tối hôm qua nói chuyện cả nửa tiếng với bà hàng xóm bên trái. Đủ thứ chuyện trên trời dưới biển. Nào là tao thích ăn pork, tao không thích ăn cá, cháu tao làm semiconductor business, cháu khác của tao trước làm ở Google, mày cũng nên vào Google, … Không liên quan lắm nhưng sáng nay thấy bà hàng xóm bên phải chuyển nhà. 2 xe tải to đùng, chắc là chuyển hết quá. Tiếc là mình chưa có cơ hội nói chuyện với bà hàng xóm bên phải. Thôi đợi hàng xóm mới chuyển đến vậy. Việt Nam giờ lắm chuyện đau đầu thế. Giết người, cướp của, cướp đất, biểu tình, … Ngày xưa chắc cũng không thiếu những chuyện như vậy, nhưng không ai biết vì smartphone và Facebook chưa phổ biến như bây giờ. Cái gì cũng có hai (hoặc nhiều hơn) mặt nhưng mình ủng hộ tự do báo chí. Ai thích viết, thích đăng gì cứ viết, cứ đăng, miễn không “phạm pháp” là được. Ở Mỹ, thống kê cho thấy cảnh sát khi đeo camera khi làm việc thì số vụ oan sai hoặc hành hung người da màu giảm hẳn. Việt Nam cũng nên thế, nhất là cảnh sát giao thông. Mỗi anh đeo một cái camera trước ngực, hỏi có dám chặn xe ăn tiền nữa không. Hoặc trong phòng hỏi cung, … Nên có thêm luật sư khi hỏi cung nữa, để tránh trường hợp nghi can bị hành hung hoặc ép cung. Vẫn biết là còn nhiều việc phải làm, nhưng khi chưa làm được thì phải nói cái đã. Con không khóc mẹ sao biết mà cho bú.