Kinh nghiệm phỏng vấn VEF

Disclaimer: Bài viết dưới đây dựa trên kinh nghiệm cá nhân khi tham gia chuẩn bị và phỏng vấn VEF. Bài viết có thể có một số điểm tương đồng với bài viết của Thắng (MSE – UCB) và Kiên (CS – Poly) vì chúng tôi có nhiều đoạn giao nhau trên suốt chặng đường. 1. Xem kỹ lại hồ sơ, tức là những thông tin đã điền trong application form và những giấy tờ đã nộp cho VEF hôm OEO. Application form sau đó sẽ được VEF chuyển tới các giáo sư, và họ sẽ dùng chính những thông tin viết trong đó để đặt câu hỏi. Vì vậy nên đọc kỹ để tìm ra những điểm nổi bật. Các giáo sư thường không có nhiều thời gian đọc và nghiên cứu hồ sơ của bạn, nên sẽ tập trung vào những điểm này. Mặt khác, lỡ có sơ ý viết gì không hay trong đó thì cũng phải tìm cách nói giảm, nói tránh khi bị hỏi. 2. Tranh thủ ôn tập để nâng điểm TOEFL/GRE nếu thấp quá. VEF thường phỏng vấn vào đầu tháng 8, nhưng đến giữa tháng 9 mới có kết quả. Nếu như đợi đến lúc có kết quả VEF rồi mới tập trung nâng điểm TOEFL và GRE thì quá muộn, và cũng không còn thời gian để chuẩn bị hồ sơ, viết SOP, xin bảng điểm và các giấy tờ khác. 3. Tìm những người cùng chí hướng để chuẩn bị theo nhóm. Làm một mình sẽ dẫn đến việc quá dễ dãi với bản thân, cho rằng mình giỏi, chuẩn bị như thế là đủ. Học nhóm có cái lợi là sẽ nhìn thấy ưu nhược điểm của mình một cách khách quan hơn, và cũng là để xem mình

Một số câu hỏi chuẩn bị phỏng vấn VEF

Dưới đây là khoảng hơn 100 câu hỏi, được tôi, Lê Sỹ Tùng (VEF Fellow 2012), Nguyễn Quang Trung (VEF Fellow 2012), Ngô Xuân Hoàng và Đào Duy Anh chuẩn bị hồi tháng 7 năm ngoái. Nhóm tôi gồm có 6 thành viên chính (thêm Trần Đức Mạnh nữa) trong đó có 3 người được VEF Fellowship 2012 (chính tôi sau đó là người bỏ VEF để apply tự do và cũng sẽ sang NYC vào tháng 8 này). Nhóm chúng tôi gặp mặt khá thường xuyên, cùng nhau trao đổi về phương án trả lời các câu hỏi, tổ chức các buổi mock interviews cũng như chém gió về các vấn đề trên trời dưới đất. Nếu có thời gian, tôi sẽ cố gắng post thêm một bài kinh nghiệm phỏng vấn VEF. Tôi là người đã từng phỏng vấn VEF 2 lần (trượt VEF 2011 và đỗ VEF 2012) Disclaimer: Các câu hỏi dưới đây được soạn bởi những thành viên đã đề cập ở trên, trước khi tham gia phỏng vấn VEF. Chúng tôi không đảm bảo đây là những câu đã từng hỏi, hoặc sẽ hỏi trong khi phỏng vấn VEF. Mọi thắc mắc có liên quan xin vui lòng để lại trong phần comment. 1. Warm-up questions like: Could you please introduce yourself to us? Tell me a little bit about the books that you’d like to read? So, what do you do in your free time? Do you like sport, can you play any kind of sport? 2. Which courses that you took at the university interest you the most? And which one do you do not like most? 3. How did you became interested in your field? 4. If you got some research experiences, the question would come as: which research projects that

March 29, 2012 – Final Decision

12:30am 29/3/2012: Sent withdrawal email to VEF Team. Vậy là đã (chưa chính thức) không còn là người của VEF nữa rồi. Bao năm phấn đấu và cố gắng, thế mà giờ đành phải nhường lại suất học bổng này cho người khác. Mình vẫn còn rất nhớ hồi tháng 9 năm 2008, mình và Bách rủ nhau đi thi TOEFL ITP ở trường Ngoại Thương để nộp hồ sơ VEF. Đó cũng là lần mình nghe tốt nhất từ trước đến giờ. Lần đó Bách được 563, mình được 540. Thế rồi không hiểu thế nào mình lại không đăng ký thi GRE để nộp VEF nữa. Năm đó Bách được VEF. Thế rồi năm sau mình cũng hạ quyết tâm thi GRE. Đăng ký từ tháng 7, tức là có 3 tháng để ôn thi, nhưng cuối cùng thì cái list 300 từ của Barron cũng chả đâu vào đâu. May sao cũng được 1230. Nhưng do chả có kinh nghiệm gì nên trượt phỏng vấn. Năm tiếp theo, mình bê nguyên hồ sơ của năm trước để apply VEF. Có chăng chỉ là sửa thông tin về năm trong LORs, giữ y nguyên SOP. Đến lúc ôn thi mới ngớ ra là thông tin trong SOP có một chỗ chỉ đúng khi mình còn đi học, còn năm nay đã ra trường rồi thì sẽ không còn khớp nữa. Rút kinh nghiệm năm ngoái, năm nay dồn không ít tiền vào ôn thi Oxford, cafe mock interview. Tuần 7 ngày thì phải đến 5 bữa cafe. Phỏng vấn diễn ra trôi chảy và êm đẹp. Kết quả không nằm ngoài dự đoán. Và rồi từ đó là chuỗi ngày điên cuồng gửi LOR requests, ôn thi TOEFL, viết lại SOP và cà phê cà pháo. Cám ơn

February 22, 2012 – Cố lên tí nữa

(bài này định viết từ cách đây 1 tiếng, nhưng bị cuốn đi bởi mấy việc ở công ty, thành ra quên mất) (mất thêm 30 phút nữa) Số là trong khi các bạn có admission ầm ầm (cơ mà nói chung thế thôi, chứ ngành CS thì vẫn thường bặt vô âm tín như vậy), thì mình vẫn cứ phòng không. Nói phòng không thì không đúng lắm, mình đã được một gs ở NYU-Poly offer RA (non-VEF), một gs ở UCSB phỏng vấn và hai gs ở USC và UA xem xét hồ sơ. Chấm hết. Nhìn các bạn hàng về liên tục mà thấy chạnh lòng. Và thế là một loạt các câu bắt đầu bằng “giá như” hiện lên trong đầu. Giá như ngày xưa mình cố-lên-tí-nữa, follow up nhiều hơn nữa, contact nhiều gs hơn nữa, apply vào nhiều trường hơn nữa thì giờ đâu đến nỗi. Nói đi thì cũng phải nói lại. Follow up thì phải tán được gs, tìm được topic, đọc paper và nhảy vào chém. Chung quy cũng vì cái tội lười. Contact gs thì cũng chỉ đến một mức độ nào đó thôi, không thể cứ spam 2 ngày một lần được. Ngành hẹp của mình thì không phải trường nào cũng có. Trường có chưa chắc lab đã ngon. Lab ngon chưa chắc gs đã ổn. Gs ổn chưa chắc gs đã nhận mình. Vì thế đâm ra nản. Apply vào trường cũng vậy. Mỗi trường ít thì $40, nhiều thì $160, tiềm lực tài chính thì có hạn, công sức điền form và gửi hồ sơ cũng thế. Vậy nên apply được 14 trường cũng đã là một cố gắng lớn. Hơn nữa, deadline 15/12 qua đi, mình như được giải thoát khỏi cái mớ bòng bong